Uma breve história dos direitos humanos

A crença de que todos, em virtude de sua humanidade, tem direito a certos direitos humanos é relativamente nova. Suas raízes, no entanto, estão na tradição e nos documentos anteriores de muitas culturas; foi preciso o catalisador da Segunda Guerra Mundial para impulsionar os direitos humanos no palco global e na consciência global.

Ao longo de grande parte da história, as pessoas adquiriram direitos e responsabilidades por meio de sua participação em um grupo – uma família, nação indígena, religião, classe, comunidade ou estado. A maioria das sociedades tem tradições semelhantes à “regra de ouro” de “Faça aos outros o que gostaria que fizessem a você”. Os Vedas Hindus, o Código Babilônico de Hamurabi, a Bíblia, o Alcorão (Alcorão) e os Analectos de Confúcio são cinco das mais antigas fontes escritas que abordam questões de deveres, direitos e responsabilidades das pessoas. Além do que, além do mais, os códigos de conduta e justiça inca e asteca e a Constituição dos iroqueses eram fontes nativas americanas que existiam bem antes do século XVIII. De fato, todas as sociedades, seja na tradição oral ou escrita, tiveram sistemas de propriedade e justiça, bem como maneiras de cuidar da saúde e do bem-estar de seus membros.

Precursores dos documentos de direitos humanos do século XX

Documentos que reivindicam direitos individuais, como a Carta Magna (1215), a Carta de Direitos Inglesa (1689), a Declaração Francesa dos Direitos do Homem e do Cidadão (1789) e a Constituição e Declaração de Direitos dos EUA (1791) são os escritos precursores de muitos dos documentos de direitos humanos de hoje. No entanto, muitos desses documentos, quando originalmente traduzidos em política, excluíram mulheres, pessoas de cor e membros de certos grupos sociais, religiosos, econômicos e políticos. Mesmo assim,

O direito internacional contemporâneo dos direitos humanos e o estabelecimento da Organização das Nações Unidas (ONU) têm importantes antecedentes históricos. Esforços no século XIX para proibir o tráfico de escravos e limitar os horrores da guerra são ótimos exemplos. Em 1919, os países estabeleceram a Organização Internacional do Trabalho (OIT) para supervisionar os tratados. proteger os trabalhadores em relação aos seus direitos, incluindo sua saúde e segurança. A preocupação com a proteção de certos grupos minoritários foi levantada pela Liga das Nações no final da Primeira Guerra Mundial. No entanto, esta organização para a paz e cooperação internacional, criada pelos vitoriosos aliados europeus, nunca alcançou seus objetivos. A Liga fracassou porque os Estados Unidos se recusaram a aderir e porque a Liga não conseguiu impedir a invasão do Japão da China e da Manchúria (1931) e o ataque da Itália à Etiópia (1935). Ele finalmente morreu com o início da Segunda Guerra Mundial (1939).

O Nascimento das Nações Unidas

A ideia de direitos humanos surgiu mais forte após a Segunda Guerra Mundial. O extermínio da Alemanha nazista de mais de seis milhões de judeus, Sinti e Romani (ciganos), homossexuais e pessoas com deficiências horrorizou o mundo. Os julgamentos foram realizados em Nuremberg e Tóquio após a Segunda Guerra Mundial, e os funcionários dos países derrotados foram punidos por cometer crimes de guerra, “crimes contra a paz” e “crimes contra a humanidade”.

Os governos então se comprometeram a estabelecer as Nações Unidas, com o objetivo principal de fortalecer a paz internacional e prevenir conflitos. As pessoas queriam garantir que nunca mais alguém negasse injustamente a vida, a liberdade, a comida, o abrigo e a nacionalidade. A essência desses princípios emergentes de direitos humanos foi capturado em 1941 Discurso do Estado da União do presidente Franklin Delano Roosevelt quando ele falou de um mundo fundado sobre quatro liberdades essenciais: a liberdade de expressão e de religião e liberdade de desejo e medo (Veja Usando Direitos Humanos Aqui & Agora). Os apelos vieram de todo o mundo em busca de padrões de direitos humanos para proteger os cidadãos dos abusos de seus governos, padrões contra os quais as nações poderiam ser responsabilizadas pelo tratamento dos que vivem dentro de suas fronteiras. Essas vozes desempenharam um papel crítico na reunião de São Francisco que redigiu a Carta das Nações Unidas em 1945.

A declaração universal dos direitos humanos

Estados membros das Nações Unidas se comprometeram a promover o respeito aos direitos humanos de todos. Para promover esse objetivo, a ONU estabeleceu uma Comissão de Direitos Humanos e encarregou-a da tarefa de redigir um documento que explicasse o significado dos direitos e liberdades fundamentais proclamados na Carta. A Comissão, guiada pela forte liderança de Eleanor Roosevelt, capturou a atenção do mundo.

Em 10 de dezembro de 1948, a Declaração Universal dos Direitos Humanos (DUDH) foi adotada pelos 56 membros das Nações Unidas. A votação foi unânime, embora oito nações tenham optado por se abster.

A DUDH, comumente chamada de Carta Magna internacional, estendeu a revolução no direito internacional introduzida pela Carta das Nações Unidas – a saber, como um governo trata seus próprios cidadãos é agora uma questão de preocupação internacional legítima, e não simplesmente uma questão doméstica. questão. Alega que todos os direitos são interdependentes e indivisíveis . Seu preâmbulo afirma eloqüentemente que:

O reconhecimento da dignidade inerente e dos direitos iguais e inalienáveis ​​de todos os membros da família humana é o fundamento da liberdade, da justiça e da paz no mundo.

A influência da DUDH tem sido substancial. Seus princípios foram incorporados nas constituições da maioria das mais de 185 nações da ONU. Embora uma declaração não seja um documento juridicamente vinculante, a Declaração Universal alcançou o status de direito internacional consuetudinário, porque as pessoas a consideram “como um padrão comum de realização para todas as pessoas e todas as nações”.

Os Convênios dos Direitos Humanos

Com o objetivo de estabelecer mecanismos para fazer cumprir a DUDH, a Comissão de Direitos Humanos da ONU elaborou dois tratados : o Pacto Internacional sobre Direitos Civis e Políticos (PIDCP) e seu Protocolo opcional e o Pacto Internacional sobre Direitos Econômicos, Sociais e Culturais ( ICESCR). Juntamente com a Declaração Universal, eles são comumente referidos como a Carta Internacional dos Direitos Humanos.. O PIDCP enfoca questões como direito à vida, liberdade de expressão, religião e voto. O ICESCR concentra-se em questões como alimentação, educação, saúde e abrigo. Ambas as alianças proclamam a extensão dos direitos a todas as pessoas e proíbem a discriminação.

Em 1997, mais de 130 nações ratificaram esses convênios. Os Estados Unidos, no entanto, ratificaram apenas o PIDCP, e mesmo isso com muitas reservas, ou exceções formais, para o seu total cumprimento. (Veja Do Conceito à Convenção: Como a Lei dos Direitos Humanos Evolui ).

Documentos Subsequentes sobre Direitos Humanos

Além dos convênios da Declaração Internacional de Direitos Humanos, as Nações Unidas adotaram mais de 20 tratados principais, elaborando ainda mais os direitos humanos. Estas incluem convenções para prevenir e proibir abusos específicos como tortura e genocídio e para proteger populações especialmente vulneráveis, como refugiados (Convenção Relativa ao Estatuto dos Refugiados, 1951), mulheres ( Convenção sobre a Eliminação de Todas as Formas de Discriminação contra as Mulheres , 1979). ) e crianças ( Convenção sobre os Direitos da Criança1989). A partir de 1997, os Estados Unidos ratificaram apenas estas convenções:

  • A Convenção sobre a Eliminação de Todas as Formas de Discriminação Racial
  • A Convenção sobre a Prevenção e Punição do Crime de Genocídio
  • A Convenção sobre os Direitos Políticos das Mulheres
  • A Convenção da Escravatura de 1926
  • A Convenção contra a Tortura e Outros Tratamentos ou Punições Cruéis, Desumanos ou Degradantes

Na Europa, nas Américas e na África, os documentos regionais para a proteção e promoção dos direitos humanos estendem a Carta Internacional dos Direitos Humanos. Por exemplo, os estados africanos criaram sua própria Carta dos Direitos Humanos e dos Povos (1981), e os estados muçulmanos criaram a Declaração do Cairo sobre Direitos Humanos no Islã (1990). As dramáticas mudanças na Europa Oriental, na África e na América Latina desde 1989 demonstraram poderosamente um aumento na demanda por respeito aos direitos humanos. Movimentos populares na China, Coréia e outras nações asiáticas revelam um compromisso similar a esses princípios.

O papel das organizações não governamentais

Globalmente, os defensores dos direitos humanos têm sido, na maioria das vezes, cidadãos, não funcionários do governo. Em particular, organizações não-governamentais (ONGs) desempenharam um papel fundamental no enfoque da comunidade internacional em questões de direitos humanos. Por exemplo, as atividades das ONGs que cercam a Quarta Conferência Mundial das Nações Unidas sobre as Mulheres, em 1995, em Pequim, China, chamaram a atenção sem precedentes para graves violações dos direitos humanos das mulheres. ONGs como a Anistia Internacional, a Sociedade Antislavery, a Comissão Internacional de Juristas, o Grupo de Trabalho Internacional sobre Assuntos Indígenas, Human Rights Watch, Advogados de Minnesota para Direitos Humanos,

Os funcionários do governo que entendem a estrutura dos direitos humanos também podem afetar mudanças de longo alcance para a liberdade. Muitos presidentes dos Estados Unidos, como Abraham Lincoln, Franklin Roosevelt, Lyndon B. Johnson e Jimmy Carter, defenderam os direitos humanos. Em outros países, líderes como Nelson Mandela e Vaclev Havel trouxeram grandes mudanças sob a bandeira dos direitos humanos.

Direitos humanos é uma ideia cuja hora chegou. A Declaração Universal dos Direitos Humanos é um apelo à liberdade e justiça para as pessoas em todo o mundo. Todos os dias, governos que violam os direitos de seus cidadãos são desafiados e chamados à tarefa. Todos os dias, seres humanos em todo o mundo mobilizam e confrontam a injustiça e a desumanidade. Como gotas de água caindo sobre uma rocha, eles desgastam as forças da opressão e aproximam o mundo para alcançar os princípios expressos na Declaração Universal dos Direitos Humanos.

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